Wisconsin - The Badger State

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Mit seinen 253.336km² ist Wyoming flächenmäßig der zehntgrößte Bundesstaat der USA. Gleichzeitig ist es der Bundesstaat mit den wenigsten Einwohnern (2006 ca. 515.000) und der geringsten Bevölkerungsdichte nach Alaska.
 
 Nach Colorado ist es mit 2044m übrigens auch der durchschnittlich am höchsten gelegene Staat der USA. Er befindet sich im westlichen Zentrum des US-Staatsgebiets und zählt somit durch seine Lage (wie auch seine Kultur) zum sogenannten, legendären (Wilden) Westen (daher auch der Kosename Cowboy State).
 
 Wyoming erstreckt sich auf einer Breite von 450km zwischen 41° N bis 45° N und einer Länge von 580km zwischen 104°3' W bis 111°3' W und ist gemeinsam mit seinen südlichen und westlichen Nachbarstaaten Colorado und Utah der einzige Bundesstaat, dessen Grenzen ausschließlich nach geographischen Längen- und Breitengraden definiert wurden.
 
 Die Grenzziehung beschreibt ein Rechteck mit ziemlich gleichen Längenmaßen, sodass es beinahe ein Quadrat ergibt. Im Prinzip ist das Gebiet von Wyoming ein weites, gebrochenes Plateau, aus dem verschiedene Bergkämme der Rocky Mountains aufragen. Aus einer Querschnittsperspektive gesehen, befindet sich dieses Plateau in einer Schräglage, die von einem höher gelegenen Westen in einen tieferen Osten übergeht.
 Diese Neigung beschreibt auch den Übergang von den weiten östlichen Ebenen der Prärien über zentrale Beckenlandschaften zum westlich gelegenen Felsengebirge. Wyoming ist also ein Staat, der die großen Kulturlandschaften der Great Plains und der Rocky Mountains verbindet – eine Position, die er nur mit drei der 50 weiteren Bundesstaaten teilt: Montana im Norden, und Colorado und New Mexico im Süden.
 
 Eine weitere geographische Bedeutsamkeit ist Wyomings Lage an der Great Continental Divide, der großen kontinentalen Wasserscheide des nordamerikanischen Kontinents, die die Bundesstaatsfläche in nordwestlich-südöstlicher Richtung durchzieht. Sie verläuft entlang der Absaroka Range und Wind River Ranges und setzt sich im Great Divide Basin, und später der Park Range (großteils in Colorado), fort. Alle Flüsse, die östlich dieser Linie entspringen, entwässern Richtung Osten und münden irgendwann alle in den Missouri River, der in den Mississippi River und schließlich in den Altantischen Ozean (Golf von Mexico) fließt. Jene Flüsse, die westlich der Wasserscheide ihren Lauf beginnen, enden im Pazifik (entweder im offenen Ozean, wenn sie dem Columbia River westwärts folgen, oder im Golf von Kalifornien, wenn sie nach Süden in den Green River und später den Colorado River entwässern). Wyoming kann in drei große geographische Räume gegliedert werden, die alle grob ein Drittel des Staatsgebiets umfassen: die Great Plains, die Intermountain Basins (Gebirgsbecken) und die Rocky Mountains.